黑科技 | 银河系3D图指日可待,GPS带你探索神秘太空!

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关键词: 摘要:无论承认与否,人类对世界的探索从未停止。例如,我们总想了解银河系发生了哪些变化,但事实上我们对此知之甚少,因为我们...
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  • 摘要:无论承认与否 ,人类对世界的探索从未停止。例如,我们总想了解银河系发生了哪些变化,但事实上我们对此知之甚少 ,因为我们很难从细节中看到整体 。为此 ,英国天文学家发起了MOONS项目,旨在改变这一现状,而FAULHABER的技术将在其中发挥重要作用。

无论承认与否 ,人类对世界的探索从未停止。例如,我们总想了解银河系发生了哪些变化,但事实上我们对此知之甚少 ,因为我们很难从细节中看到整体 。

为此,英国天文学家发起了MOONS项目,旨在改变这一现状 ,而FAULHABER的技术将在其中发挥重要作用 。

 

填补银河系知识空白

在探索人类赖以生存的圆盘状螺旋星系时,天文学家通常会提出一个基本问题:虽然地球不在银河系的正中间,但它仍在银河系的盘状平面上。因此 ,如果想从地球这个有利角度看到银河系的中心,甚至是银河系的另一边,视野无疑会被无数的恒星挡住。

当站在地球上观测时 ,我们很难甚至无法确定所观测的事物在银盘中的位置 。对于银河系 ,我们知之甚少的一个区域是其中心的致密区,在这里,有无数恒星和气体云集在黑洞周围。

不过 ,即将开展的这一重大天文学项目将帮助人们填补相关知识空白。该项目由欧洲南方天文台(ESO)发起,汇集了来自多个国家的八个研究参与 。这个科学组织正在智利阿塔卡马沙漠操作世界上最强大的望远镜,包括帕拉那尔天文台口径达8.2米的巡天望远镜(VLT)。

 

该项目旨在为VLT装备一种新仪器 ,用于捕捉来自太空的光信号。它是一种光谱仪,能同时捕捉落入光谱可见光和红外光范围的大量宇宙天体 。其项目名称多目标光学和近红外光谱仪,缩写为MOONS ,由英国天文学科技中心(UK ATC)协调。

 

打破传统观测模式

 

“当我们在使用高质量相机时可以更换相机镜头,但使用天文望远镜时,情况正好相反 ,VLT配有优质镜片,我们只需用MOONS取代当前连接的“相机”即可,UK ATC的科学家William Taylor博士解释道。

凭借新技术 ,MOONS在观测太空方面开辟了全新的可能性 ,尽管它不会生成传统意义上的大尺寸图像,只会捕捉微小细节 。

与以往的天文望远镜类似,VLT的巨大镜片和反射镜指向待观测的太空 ,让MOONS的1001根光纤末端与待观测宇宙区域内的单个天体对齐。

这款新仪器并不像相机一样捕捉整个选定区域,而是让光纤对准宇宙中的某些点,甚至也不只是拍摄这些点 ,而是通过棱镜将其光线分成单独的部分,即不同波长。

 

Taylor博士解释道:“从科学角度来看,这种方法生成的信息比图像多得多 。例如 ,我们可以了解天体的化学成分 。

此外,这允许我们计算其动力,即运动的速度和方向。由于MOONS可以捕捉近红外光谱 ,因此我们可以精确地分析从遥远天体传来的光所经历的红移。 ”

当恒星远离地球时,其光波长会变长 。这就是部分可见光转移到不可见红外光范围的方式,该范围仍然接近可见光谱。

 

稳定驱动 提升天体观测效率

 

以往的技术只能在可见光范围内单独观测到最多约100个天体 ,而MOONS将这个数字提升了10倍 ,而且进一步增加了信息的深度。这不仅能更精确地观测银河系的细节,还能更清晰地看到整个观测环境 。

“该项目的目标是创建一张银河系3D地图,让GPS能在整个银河系中进行导航。MOONS的分辨率极高 ,能观测到非常遥远的事物,也能追溯很久以前发生的事情,或许能解释几亿年内发生大爆炸的成因。”

这有助于科学家探索宇宙的起源 。

 

Taylor博士说 ,在当今时代,虽然探索宇宙的起源在某种程度上已成为可能,但MOONS能为提供更清晰更详细的图像。“我们能以前所未有的深度绘制宇宙地图。”

 

天文学家的目标是在五年左右的时间内探索几百万个天体 。为达到这一目标 ,这台光谱仪的1001根光纤必须快速且自动(大部分)指向宇宙天体。

 

这可以通过相同数量的光纤定位单元(FPU)来实现。每个FPU都有两个步进驱动单元,它们安装在回差缩减直齿轮减速箱上 。

 

安装在后面的驱动单元可以推动FPU的中心轴(α),安装在FPU上的前置电机减速箱驱动单元(β)可驱动光纤尖端 。

 

当两个轴向运动结合后 ,每个FPU可以覆盖一个圆形区域,并随机对齐光纤。该区域与相邻FPU的区域部分重叠。这意味着可以控制捕捉区内的每个点 。

 

为满足重复定位的挑战性要求,其驱动解决方案必须极其精确 ,以避免FPU尖端之间相互碰撞 ,并确保系统高重复性运行。

FAULHABER PRECISTEP的高质量步进电机成为理想选择,FAULHABER Minimotor的零回差减速箱有助于提高定位精度,而模块的机械设计则由FAULHABER的子公司mps完成。

 

强强联合 研发专用瞄准装置

 

“我们很感谢FAULHABER集团旗下三家公司提供的宝贵意见 , ”UK ATC的FPU研发人员Steve Watson博士报告称 。

 

“如果没有Faulhaber提供的专业知识,我们就不可能开发出这个核心模块,也不可能达到我们所要求的观测数量。除了光纤的对齐速度之外 ,还必须确保对齐的精度。最终,我们实现了0.2的精度和20微米的定位重复性 。

 

此外,这些单元始终与焦面板对齐 ,而模块也布局在焦面板的适当位置。 ”

 

光谱仪运行的另一个要求是部件的高精度和极高可靠性,这样控制程序操作起来会更简单。复杂的电子元件和控制逻辑将严重阻碍1001个单元的快速同步控制 。

 

由于部件的高质量,通过简单的开环控制即可实现精确对齐。该技术必须非常完善 ,几乎不需要维护,以便在10年系统使用寿命内不间断地执行任务。

 

项目经理Alasdair Fairley博士表示已经攻克了这些技术问题:“我们在MOONS上取得了良好的进展,预计能在2021年夏天安装光谱仪 。调试大约需要半年时间 ,因此可能会在2022年初开始绘制宇宙地图 。”

“我们相信 ,未来十年,FPU将保持全面运行,无需维护。”

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