芯片家族的消亡将影响工厂自动化系统

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来源:automationworld
Some automation vendors may choose to make bulk purchases of Intel x86 chips prior to the end-of-life deadline, Turley notes. This would mean a big inventory and accompanying large cash outlay for the vendors. "But for a lot of companies, thats going to be the only way that theyre able to fill these [controller] boards and satisfy their customers for the years ahead," says Turley. In other cases, the Intel announcement may be the catalyst that causes automation vendors to discontinue existing product lines entirely, and develop new product families based on more modern microcontroller families.有顾问指出:根据英特尔做出的关于x86这一广泛使用的芯片停产的决定,工业最终用户应跟其控制以及设备供应商进行商讨 。这是广泛应用于工业控制场合的微处理器中很受欢迎的一个芯片家族的最后期限了。而这很快就会给你所在企业的工厂层面带来很大的改变。总部位于美国加利福尼亚州Santa Clara地区的微处理器的巨头英特尔公司在五月份发表声明 ,表示计划停止生产大约700种处理器部件,其中一些超过25年多的生产历史 。停产清单包括典型的x86芯片家族,即80186 、’286、’386和’486处理器 ,而这些处理器在当今的工业产品设计中仍被广泛使用 。因特尔从2007年3月份就会停止接受关于这些芯片的订单 ,最后一次的装船期限为明年9月28日。在公布这项决定时,英特尔公司声称这些部件生产线的预计订货量太低,无法在2007年以后继续生产。但是位于加利福尼亚州的ific Grove公司的 Jim Turley(微型处理器顾问 ,嵌入式应用的专家)指出x86芯片仍然广泛应用于各种设备,包括零售亭、收银机和诸多工厂控制产品 。“大概有上千种设备仍然依靠’386,甚至更古老的’286 ,或者较新的’486运行, ” Turley说道,“像技术 ,工业控制,机械视觉,过程控制 ,装配线和几乎任何你能够想到的领域,’386和’486型号的处理器都很用得上,” Turley补充道。他是硅谷内的所有者和首席分析师 ,掌握着微型处理器和半导体技术的时事通讯。混乱的时期
英特尔产品的停产必然会引发混乱 ,许多工业的设计师千方百计要寻找他们钟爱的此芯片的替代品 。Keith Prettyjohns是位于美国新墨西哥州Alvuquerque的Innovasic半导体有限公司的首席执行官,此公司主要开发可以应用于工业产品的兼容性替换芯片从而替换过时的芯片。他说:“这给市场带来的伤痛是显而易见的。自从英特尔发布这一公告以来,我们的内线电话都快被打爆了 ,邮箱也被邮件塞满了,既有我们认识的客户,也有来自世界各地的小客户 ,有一些我们以前并没有打过交道 。我们正接到很多的咨询。”他还指出,许多在五年或十年前设计的工业产品使用的是x86芯片,从这些产品的生命周期来看 ,还有五年到十年甚至更长的期限。他说,没有原芯片或者兼容性可替换芯片,厂家或者停产现有产品 ,或者使用不同的微型控制器芯片对设备进行昂贵的再设计 。Turley认为,对于英特尔给出的停产清单,一些芯片 ,比如8051和MCS90仍然能找到低端选择。但是对于其它更复杂的集成电路包括’386和’486 ,很难找到替代品。英特尔的主要竞争者,位于加利福尼亚州Sunnyvale的AMD公司已经停止生产大部分老型号x86微型处理器芯片 。产品改变?
它将会给最终用户受影响的工厂系统和设备带来怎样的变化呢?根据Turley的观察,如果工业系统供应商能很好地找到替换芯片 ,或者可以围绕不同的微型处理器重新设计其产品,最终用户就不会注意到这种改变了 。他补充道,但是对于现行的依赖微软Windows 系统或者旧的DOS系统为基础的用户界面的自动化生产线来说 ,可能会有一个例外。“如果我的产品供应商不能够得到新的能够在DOS 或者Windows系统运行的x86处理器,那么他就得重新设计一种全新的用户界面,这对于客户来说是很值得关注的。 ”Turley指出 ,一些自动化厂商可能选择在停产最终期限之前大量定购英特尔x86芯片 。对于厂商来说,这意味着一项大的存货,也伴随着支付大数目的现金。但是对于大部分公司来说 ,这是他们在未来一些年里能够填满控制板,满足客户需求的唯一途径。或者,英特尔的这项决定也可能成为导致自动化厂商全面停止现有生产线 ,开发基于现代微型处理器家族的新型产品系列的催化剂 。

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